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Ivan Šprajc en busca de mundos perdidos

El arqueólogo esloveno Ivan Šprajc está detrás del descubrimiento de tres importantes ciudades perdidas en las selvas remotas de la península de Yucatán



Ivan Šprajc ante uno de sus descubrimientos

Versovia.com / 29·10·2014

Hay días en que Ivan Šprajc se cansa de su trabajo. Abrir caminos a través de la selva mexicana con machetes es agotador. Estar en constante alerta con las serpientes venenosas puede ser exasperante. El riesgo de no encontrar nada tras todo el esfuerzo es real.

Pero luego está la recompensa que viene cuando los contornos de una plaza, palacio o pirámide surgen de debajo de la cubierta de árboles o inscripciones que podrían ayudar a explicarlos se revelan con el cepillo de maleza.

"Me he jurado unas cuantas veces que ésta es la última temporada, porque es muy duro. Pero la recompensa tras cada hallazgo te hace olvidarlo todo", dice el arqueólogo esloveno, que ha hecho de su vida una carrera de búsqueda de ciudades mayas perdidas. "Es un trabajo duro, pero romántico."

Este año, el equipo de Sprajc encontró dos -Tamchén y Lagunita- que siguieron al descubrimiento de Chactún el año pasado.

El hallazgo de los tres sitios es el primer paso en la topografía de un terreno casi inexplorado que abarca unos 1.200 kilómetros cuadrados en la parte norte de la reserva de la biosfera de Calakmul, entre las regiones de Río Bec y Chenes, en el sureño estado mexicano de Campeche.

"Se le puede llamar reconocimiento arqueológico", dice. "Es el primer paso en un área completamente desconocida".

Tamchén, Lagunita y Chactún han sido datadas en el siglo octavo, en el período post-clásico que abarca los tres siglos inmediatamente antes del colapso de la alta civilización maya alrededor del año 900.

Sprajc cree que el tamaño y la importancia de algunos de sus edificios denotan un renacimiento del poder de las ciudades más pequeñas que, una vez que se subyugó a la autoridad de Calakmul, una gran ciudad que se desvaneció rápidamente después de perder una guerra en el año 695 con Tikal, la otra superpotencia de la época clásica de las tierras bajas mayas.

"Cuando cae Calakmul, estas otras ciudades prosperan", dice.

Más allá de las relaciones de poder regionales, Sprajc cree que las nuevas ciudades también podrían ayudar a arrojar nueva luz sobre el colapso más amplio que había de venir, una vez que hayan sido excavadas.

Existe un consenso bastante sólido acerca de que una sequía prolongada, la presión demográfica y la intensificación del conflicto fueron todos factores que contribuyeron a ese colapso, pero la secuencia de éstos sigue siendo un misterio.

A uno de los sitios descubiertos este año lo llamó Tamchén, que significa "pozo profundo" en maya yucateco, porque está lleno de cámaras profundas en forma de botellas subterráneas, conocidas como chultunes, que se utilizan para almacenamiento de agua de lluvia. Mientras que los chultunes encontrados en otros lugares del mundo Maya rara vez van más allá de seis metros, en Tamchén alcanzan los 13 metros de profundidad.

Lagunita, el segundo sitio, cuenta con una impresionante boca de un monstruo en la fachada de uno de sus edificios, que representa a un dios de la tierra relacionado con la fertilidad. El sitio ya había sido localizado en la década de 1970 por el arqueólogo estadounidense Eric Von Euw, pero todo lo que quedaba de esa expedición fueron sus dibujos, que Sprajc reconoció inmediatamente cuando redescubrió la ciudad este año.

Lo que se destaca aquí, dice, es que este tipo de portales se asociaron previamente con el período clásico terminal tardío en Río Bec.

En Chactún, el equipo de Sprajc ha descubierto glifos de estuco, en lugar de piedra, que nunca se habían encontrado antes en ninguna parte del mundo maya.

"Que estemos encontrando cosas que parecen únicas, significa que todavía hay mucho que no sabemos acerca de los mayas", dice.

Sprajc comenzó a buscar ciudades mayas perdidas en 1996, una especialidad que desarrolló después de permanecer más tiempo en México de lo que había previsto, debido al estallido de la guerra en la antigua Yugoslavia en 1.991. Ahora, de nuevo en Ljubljana, adscrito a la Academia Eslovena de Ciencias y Artes, Sprajc regresa cada vez que puede encuentra financiación.

Con los años, Sprajc se ha acostumbrado a tratar con los peligros de estar en la selva durante los cuatro meses de campaña que permite la estación seca entre marzo y junio. Dos veces, dice, que ha tropezado con jaguares. Una vez, con un puma que estaba a pocos metros. Las serpientes venenosas son omnipresentes y mucho más peligrosas, dice, así como los insectos que transmiten la enfermedad de Chagas y la leishmaniosis.

Las primeras expediciones de Sprajc se centraron en una zona cercana a la frontera con Belice, donde la población local conocía la existencia de pequeños asentamientos y le guiaban hasta las ruinas.

Cuando mudó sus exploraciones hacia el oeste, en la reserva de Calakmul, las cosas se complicaron. Aunque todavía se podían encontrar algunos informantes entre los viejos leñadores de la zona, Sprajc ha tenido que depender principalmente de la tecnología para decidir dónde explorar.

Los esfuerzos iniciales para utilizar imágenes de satélite fueron infructuosos, con sitios conocidos, incluso con claras coordenadas que eran indistinguibles bajo la exuberante vegetación del bosque.

El examen estereoscópico de fotografías aéreas ha sido más útil, revelando enormes estructuras y formas regulares, así como los antiguos caminos que el equipo pudo volver a abrir entre la maleza.

Aún así se necesita mucha práctica para entrenar el ojo en distinguir entre lo que podría ser una ciudad perdida y lo que podría ser una gran decepción.

"En la primera temporada que utilizamos las fotografías, fuimos dos o tres veces hasta algo que parecía una pirámide muy grande", recordó. "Resultó ser sólo una colina natural."

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